Vivian Osborne Marsh

Su lista de contribuciones al progreso y la igualdad de los hombres y mujeres negros es enorme y su impacto es innegable.

Vivian Osborne Marsh

 

Vivian Osborne Marsh fue una de las mujeres negras más influyentes de San Francisco. Marsh sirvió a su comunidad como activista y miembro del gobierno. 

Vivian Costroma Osborne (nombre de nacimiento) nació en Houston, Texas, el 5 de septiembre de 1897, y se trasladó a California a los quince años con su hermana y su madre, que era viuda. Después del colegio, solicitó el ingreso en la Universidad de California-Berkeley y, por ser una estudiante del Estado del Sur, se le exigieron numerosos exámenes de ingreso. Sin embargo, como le fue tan bien en los exámenes, suspendieron esta política poco después. 

Vivian fue la primera mujer negra que se licenció en antropología en la Universidad de California-Berkeley. Obtuvo dos títulos en Berkeley: una licenciatura en 1920 y un máster en 1922, ambos en antropología. 

«Sólo en América las historias que el negro trajo de África se han conservado en sus formas nativas, elaboradas por completo… » – mencionó en su tesis de maestría tituladaTypes and Distribution of Negro Folklore in America’.

 

También fue miembro fundador y primera presidenta de la sección Kappa de la hermandad Delta Sigma Theta, lo que supuso la primera hermandad históricamente negra en el campus. Delta Sigma Theta, fundada en la Universidad de Howard en 1913, declaró un doble propósito de «excelencia académica y servicio social». Osborne mantuvo una relación estrecha y duradera con su hermandad y organizó muchas reuniones de miembros en su casa de Berkeley. De 1935 a 39, fue la séptima presidenta nacional. Una de sus iniciativas fue la creación de una biblioteca para los niños de las zonas rurales de Georgia. 

 

Después de casarse con el veterano de la Primera Guerra Mundial Leon F. Marsh en 1921, Vivian Osborne Marsh y su marido fueron activistas comunitarios y líderes influyentes en muchas organizaciones de San Francisco y delestado. Juntos tuvieron dos hijos, Roy Curtin Osborne y Leon F. Marsh Jr.; Leon Jr. fue el primer bombero negro de Berkeley.  

En 1931, cuando ejercía de secretaria de la Junta Directiva del Norte de la Federación de Clubes de Mujeres de Color de California, Vivian luchó con ahínco para detener un proyecto de ley racista que habría segregado a los niños en las zonas de recreo. Durante la Gran Depresión, Marsh dirigió la División de Asuntos Negros de la Organización Nacional de la Juventud, que buscaba trabajo para los jóvenes desempleados. 

 

Fue elegida presidenta de la Asociación Estatal de Mujeres de Color de California en 1941 y participó activamente en el Consejo Nacional de Mujeres Negras. Durante la Segunda Guerra Mundial, Marsh dirigió el Cuerpo Femenino de Ambulancias y Defensa de América. En 1959 se presentó como candidata al Ayuntamiento de Berkeley con el apoyode varias organizaciones, pero perdió 

Su lista de contribuciones al progreso y la igualdad de los hombres y mujeres negros es enorme y su impacto es innegable. La ciudad de Berkeley declaró el 21 de febrero de 1981 el Día de Vivian Osborne Marsh para honrar su liderazgo, una pequeña muestra de gratitud por una vida incansablemente dedicada a servir a la comunidad. 

 

Enviudó cuando Leon F. Marsh murió en 1968, y posteriormente falleció el 8 de marzo de 1986, a la edad de 87 años, en una residencia de ancianos de El Cerrito, California, a consecuencia de un derrame cerebral. El jugador de fútbol canadiense Dante Marsh es su bisnieto. 

 

 

HERSTORY Makes History 22, agosto 2022