Marsha P. Johnson

  Marsha P. Johnson (1945-1992) fue una mujer transgénero afroamericana y revolucionaria activista de los derechos LGBTQ+. Se la reconoce por haber sido instigadora de los disturbios de Stonewall.   ¿Quién era Marsha P. Johnson? Marsha P. Johnson fue una mujer transgénero afroamericana, activista de los derechos LGBTQ+ y firme defensora de las personas trans […]

Marsha P. Johnson

 

Marsha P. Johnson (1945-1992) fue una mujer transgénero afroamericana y revolucionaria activista de los derechos LGBTQ+. Se la reconoce por haber sido instigadora de los disturbios de Stonewall.

 

¿Quién era Marsha P. Johnson?

Marsha P. Johnson fue una mujer transgénero afroamericana, activista de los derechos LGBTQ+ y firme defensora de las personas trans de color. Johnson lideró el levantamiento de Stonewall en 1969 y, junto con Sylvia Rivera, creó más tarde Street Transvestites (ahora Transgender) Revolutionary Action (STAR) , un grupo comprometido con la ayuda a los jóvenes transexuales sin hogar de la ciudad de Nueva York. Fue encontrada muerta el 6 de julio de 1992, a la edad de 46 años. Su vida ha sido celebrada en numerosos libros, documentales y películas.

 

Vida temprana y «Drag Queem»

Marsha P. Johnson nació como Malcolm Michaels, Jr. el 24 de agosto de 1945 en Elizabeth, Nueva Jersey. Johnson tuvo una infancia difícil debido a su educación religiosa. Se involucró en comportamientos de travestismo a una edad temprana, pero fue rápidamente reprendida. Johnson se trasladó a Greenwich Village, en Nueva York, después de terminar el instituto. En New York, Marsha luchaba por llegar a fin de mes. No tenía hogar y se prostituía para llegar a fin de mes. Sin embargo, encontró la alegría como drag queen en medio de la vida nocturna de Christopher Street. Johnson diseñó todos sus trajes (la mayoría de ellos de tiendas de segunda mano). Rápidamente se convirtió en una figura destacada en la comunidad LGBTQ+ como «drag mother», ayudando a los jóvenes LGBTQ+ sin hogar y con dificultades, y haciendo giras por todo el mundo como drag queen de éxito con Hot Peaches.
Una mujer excéntrica, conocida por sus extravagantes sombreros y sus glamurosas joyas, era intrépida y audaz. Su carácter franco y su fuerza duradera la llevaron a denunciar las injusticias.

Marsha P. Johnson y Sylvia Rivera

 

El Motín de Stonewall

El 28 de junio de 1969, en el Stonewall Inn de Christopher Street (el centro de la comunidad gay de Nueva York en la década de 1960), las cosas se volvieron violentas después de que algunas personas LGBTQ+ fueran detenidas por cargos dudosos, esposadas y obligadas a entrar en coches de policía en las calles de NYC. La comunidad LGBTQ+ estaba cansada de ser objeto de ataques por parte de la policía y de ver cómo estas detenciones públicas incitaron disturbios que se extendieron a las calles vecinas y duraron varios días. Estos acontecimientos se describieron colectivamente como un «motín», una «rebelión», una «protesta» y una «revuelta». Cualquiera que sea el nombre, éste fue sin duda un punto de inflexión en la historia del colectivo LGBT. Muchos testigos presenciales identificaron a Marsha como una de las principales instigadoras del levantamiento, por lo que algunos la reconocieron como la vanguardia del movimiento de liberación gay en Estados Unidos.

Marsha P. Johnson en la primera marcha del Día de la Liberación de Christopher Street

 

 Acción Revolucionaria de Travestis en la Calle (STAR)

Como mujer trans afroamericana, Johnson fue constantemente ignorada tanto como participante en el levantamiento de Stonewall como en el activismo LGBTQ+ en general. A medida que el movimiento gay y lésbico más amplio se inclinaba hacia el liderazgo de hombres y mujeres transgénero blancos, las personas trans de color se vieron arrastradas a la periferia del movimiento. A pesar de ello, tras los acontecimientos de Stonewall, Johnson y su amiga Sylvia Rivera cofundaron STAR y se convirtieron en miembros de la comunidad, especialmente por su compromiso de ayudar a los jóvenes transexuales sin hogar. STAR prestó servicios -incluido el alojamiento (el primero fue una grúa)- a personas LGBTQ+ sin hogar en Nueva York, Chicago, California e Inglaterra durante unos años a principios de la década de 1970, pero finalmente se disolvió.

 

Muerte y homenajes

El 6 de julio de 1992, el cuerpo de Marsha fue encontrado flotando en el río Hudson. Los agentes de policía determinaron que su muerte fue un suicidio. Los amigos y conocidos de Marsha están en total desacuerdo. Pensaron que era más probable que Marsha fuera víctima de un ataque. Las mujeres trans, sobre todo las de color, son objeto habitual de delitos de odio. La comunidad LGBTQ+ estaba furiosa porque la policía no había investigado su muerte. En el funeral de Marsha acudieron cientos de personas.

El caso de la muerte de Marsha permaneció cerrado durante décadas. En 2012, el Departamento de Policía de Nueva York aceptó finalmente reabrirlo, pero el caso sigue sin resolverse. Desde entonces, Marsha se ha convertido en un icono de la comunidad transgénero. En 2016, Victoria Cruz, del Proyecto Antiviolencia, también intentó reabrir el caso de Johnson y pudo acceder a documentos y declaraciones de testigos que no habían sido divulgados. Buscó nuevas entrevistas con testigos, amigos, otros activistas y agentes de policía que habían trabajado en el caso o habían estado en el cuerpo de policía en el momento de la muerte de Johnson. Parte de su trabajo para encontrar justicia para Johnson fue filmado por David France para el documental de 2017 The Death and Life of Marsha P. Johnson.

En 2019, la ciudad de Nueva York anunció que una estatua de Marsha y Sylvia sería el primer monumento en honor a las mujeres trans en la ciudad. En 2020, el Estado de Nueva York puso el nombre de Marsha a un parque frente al mar en Brooklyn.

Documental e Instituto

La historia de Johnson aparece en Pay It No Mind: Marsha P. Johnson (2012) y The Death and Life of Marsha P. Johnson (2017) y Happy Birthday, Marsha! (2017). En 2015 se creó el Instituto Marsha P. Johnson. Su misión es defender y proteger los derechos humanos de las comunidades transgénero y no conformes con el género. Marsha tiene el honor de ser instigadora de Stonewall, drag queen y modelo de Andy Warhol, actriz y revolucionaria activista trans.

 

This video was created by the New York Historical Society Teen Leaders in collaboration with the Untold project.
HERSTORY Makes History 10, junio 2022